Ecco perché i girasoli guardano sempre il sole!3 minuti di lettura

Tutti abbiamo sentito dire che i girasoli seguono il sole; è la caratteristica che dà il nome a queste bellissime piante. La domanda che forse ti starai facendo a questo punto è: perché tali infiorescenze guardano sempre il sole? Prima di tutto, esaminiamo un attimo questo concetto. L’idea che i girasoli seguano sempre il sole è un tantino esagerata. Soltanto i giovani capolini si comportano in questo modo prima di raggiungere la piena maturazione. Una volta cresciuti, si bloccano verso est e mantengono sempre la stessa posizione, invece di imitare il tragitto dell’astro nel cielo. Ma il fatto che i girasoli maturi non si orientino mai a ovest nasconde un altro mistero. Perché smettono di seguire il sole, una volta adulti? Diamo un’occhiata a ciò che accade più nel dettaglio.

Perché i girasoli seguono il sole prima di raggiungere la piena maturazione:

Campo di girasoli Il motivo di tale comportamento da parte dei giovani capolini deriva in realtà da una reazione comune a molte piante e persino persone. I fiori seguono un ritmo circadiano di circa 24 ore; pertanto, sono sensibili alle variazioni di luce e temperatura che si susseguono nel corso della giornata. Poiché le nostre vite si basano interamente sulla luce solare e sul movimento del sole, ogni organismo di solito preserva la propria energia e resta attivo di giorno, mentre la notte dorme. Il fenomeno che determina il comportamento dei girasoli è detto eliotropismo ed è dovuto all’allungamento dello stelo nell’arco della giornata. Una simile condotta, insita nella genetica della pianta, è resa possibile dagli ormoni della crescita che reagiscono al calore e alla luce. Il motivo è semplice. Il disco marrone del girasole contiene tanti fiori minuscoli che hanno bisogno della massima quantità di luce solare per far sì che l’intera pianta possa svilupparsi correttamente. Come osservato da Hagop S. Atamian e altri studiosi, le piante a cui è stato impedito di muoversi hanno presentato una “diminuzione di circa il 10% della biomassa secca e dell’area fogliare”.  In poche parole, senza questo movimento, le piante non crescerebbero correttamente o del tutto.

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Perché i girasoli maturi sono rivolti sempre a est?

come prendersi cura dei girasoli A questo punto, forse ti starai chiedendo perché i girasoli, una volta raggiunta la piena maturazione, continuino a orientarsi verso il sole del mattino e non abbiano più bisogno di grandi quantità di luce. La risposta a tale quesito è piuttosto interessante. Secondo uno studio condotto presso la UC Davis, si ritiene che le api prediligano le infiorescenze scaldate dal sole,  il che rende molto più facile l’impollinazione incrociata delle piante mature con quelle che si trovano nelle vicinanze.

Informazioni chiave sui girasoli:

Chissà se esiste qualcosa che ama il sole più di un girasole; eppure siamo certi che questo sia il fiore ideale per chi ama l’estate. Ti piace la stagione dei girasoli tanto quanto piace a noi? Diccelo nei commenti!

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Fonte

Atamian, Hagop S. et al., “Circadian Regulation of Sunflower Heliotropism, Floral Orientation, and Pollinator Visits”, in Science, American Association for the Advancement of Science, 5 agosto 2016, science.sciencemag.org/content/353/6299/587.full.

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